탐욕의 시간과 역사

탐욕의 시간과 역사

작년 이맘때쯤 600년이 주저앉는 어처구니없는 불도 보았고, 한철 내내 뜨거운 촛불이 함성 속에 타는 것도 보았으며, 급기야 용산의 성난 불이 우리 자신을 삼키는 것도 보았다. 허무와 허탈, 반성과 회한, 눈물 어린 각오와 결심으로 수도 없이 바라본 불이지만 ‘이미 보았던 불’을 우리는 언제까지 다시 보고 살아야만 하는 것인지 모르겠다.

감당하지도 못할 만큼의 높이에 또 다른 높이를 더해가면서도 우리의 영적 수준과 도덕 수준은 점점 낮아져 간다. 넓고 곧은 길을 뚫고 또 뚫어도 우리의 시야는 한 치 앞을 내다볼 수 없게 좁아져 가고, 날이면 날마다 온갖 것을 사들여 재어 놓지만 정작 우리가 가진 것이 무엇인가 물으려고 하면 공허한 빈손을 내려다볼 수밖에 없고, 아파트를 짓고 또 지어도 집이 없다는 사람은 늘어만 가고, 보고 듣고 읽어 아는 것이 많아진다 해도 생각은 줄어들기만 하고, 수많은 건강보조식품과 신약, 그리고 운동법이니 도구들이 개발되어도 건강에 자신 있다는 사람은 더욱 찾기 힘들어지고, 별의별 전문가가 등장해도 해결되는 문제보다 풀지 못하는 문제만 더 많아져 간다. 한 뼘의 땅과 한 푼의 잇속을 챙기기 위해서는 사기와 위장을 일삼으면서 돌보아야 할 이웃이 우수수 목숨을 잃어가는 처참함 앞에서는 핏대 세워 죽은 사람들이 죽은 사람을 살해했다는 누명을 씌우기에 급급하거나 숨기 바빠, 그 누구도 ‘내 탓이오’ 하며 가슴 치는 사람이 없다.

끝이 안보이는 물질적 탐욕

우리들의 마음에 미움과 분노의 크기는 날로 커져가고 사랑과 온유, 너그러움의 크기는 작아져만 간다. 상상을 초월하는 양의 정보를 축적할 줄은 알아도 그 정보가 정작 소통의 도구인 줄은 알지 못하고, 별나라 달과 화성에 무엇이 있는 것까지 알면서 앞집에 사는 가족들의 얼굴과 이름은 모른다. 세상 끝이라는 북극과 남극에도 가 닿아 사는 법을 알지만 나만의 고요한 자아의 섬에는 오른 적이 없어 무인도로 남겨놓고, 핵을 자유로이 다룰 줄 안다면서도 내 안의 선입견과 고정관념은 어떻게 다루어야 하는지 모르고, 그 어떤 복잡다단한 내용이라 하더라도 세세히 분류해 순식간에 일목요연하게 정리할 줄은 알아도 유치원에서부터 배워 실천해야 한다는 기초윤리들은 모르며, 불순한 공기와 혼탁한 물을 걸러낼 줄은 알아도 영혼의 창을 맑게 닦을 줄은 모른다. 직업훈련이니 자격증이니 하며 생계유지수단을 개발하고 연마하지만 인간답게 사는 법은 습득하지 못하고, 약품과 도구들이 자아내는 찰나의 희열에 취하고 이기적인 욕구충족을 위해 가차 없이 타인의 생명을 끊어내면서도 밤새워 쓰는 사랑의 연서와 몇날 몇밤 가슴 두근거리고 얼굴 붉어지던 애절함은 잃어버린다. 모든 것의 뿌리는 탐욕이다. 탐욕은 우리들의 시간과 역사를 거꾸로 몰고 가는 힘을 지녔다.

호되게 맞고 있는 오늘의 금융위기라는 것도 따지고 보면 법적 투명성과 책임감의 결여뿐 아니라 잘못된 가치관을 토대로 사회를 건설하려 했다는 것에서 기인한다. 오늘의 위기를 1930년대의 대공황과 견주기도 하고, 제2차 세계대전 이후 초유의 사태라 하며, 60년 만의 ‘대사건’이라고도 한다. 그러나 작금의 상황은 아득한 옛날과 비교해 뿌리 깊은 영적위기를 동반하고 있다는 사실 때문에 훨씬 더 심각한 것임을 자각해야 한다. 물질적으로 풍요롭다는 현대에 정신적 빈곤은 점점 확대되어 왔다. 내적 공허감, 알 수 없는 두려움, 자포자기의 심정 등이 여전히 번지고 있다.

영적 위기 동반에 더욱 심각

얼마나 많은 이들이 의미, 오직 사랑만이 제공할 수 있는 궁극적 의미들을 찾으려 필사적으로 노력하면서도 생수의 원천을 저버리고 물이 고이지 못하는 갈라진 저수동굴만을 파고 있는지 모른다.(참고. 예레2,13) 어느 순간 내 옆의 그가 더 이상 내 곁에 있지 않게 될 것임은 자명한 일이다. 사랑을 말하고, 사랑을 생각하고, 사랑을 행동해야 한다. 뜨거운 포옹과 입맞춤, 마주잡은 손, 그것만이 어쩌면 내가 누군가와 나눌 수 있는 유일무이한 것이요, 돈 주고 값을 매겨 살 수 없는 것이며 경쟁 없이 내놓을 수 있는 것이니, 사랑에 시간을 쏟고 대화에 시간을 내며 값진 머릿속 생각을 나누는 데 시간을 써야 한다.(2009년 2월7일 경향신문)

초록별

초록별

하늘에 떠있는 별들의 이야기이다. 은빛, 금빛, 노랑, 하양, 파랑, 초록…. 어느 날 이 형형색색의 별들이 모여 하느님께 하늘에서만 말고 땅에서도 살아보게 해주시라고 청했다. 위에서만 내려다보던 땅의 사정을 몸으로 체험하며 느끼고 싶다는 것이었다. 그래서 하느님께서는 그렇게 하라 하셨다. 그 청이 허락되던 밤, 땅 위의 사람들은 하늘에서 떨어지는 많은 별똥별을 보았다. 몇몇이 그 광경을 보기 위해 일부러 높은 곳에 올라가기도 하였고, 어떤 이는 개똥벌레와 반딧불이를 잡아 그 모습들을 흉내 내기도 하였다. 또 어떤 이들은 별빛을 본떠 빛깔을 내는 어린이들의 장난감이나 의상을 만지작거리기도 하였다. 그래서 세상은 갑자기 한참 동안 밝아지게 되었다. 그렇게 얼마쯤 지났을 때, 별들이 하늘로 돌아가겠다고 하였다. 하늘로 돌아가려는 이유가 무엇인가 하고 하느님께서 물으시자 별들은 이구동성으로 땅 위의 사람들 가운데에는 상상할 수도 없는 폭력과 전쟁, 끔찍한 불평등과 불의, 끝없는 슬픔, 그칠 줄 모르는 미움, 사악함, 그리고 비리들이 있기 때문이라고 하였다. 그래서 하느님께서는 별들에게 하늘의 제 자리로 다시 돌아오라 하셨다.

살아남을 두려움에 떨 올 한해

별들이 모두 잘 돌아왔나 살펴보시던 하느님께서 어떤 별 하나가 아직 돌아오지 않은 것을 아셨다. 혹시 돌아오는 길을 잃어버리지 않았는지 염려하신 하느님께서 천사들을 보내시고 그 별을 찾으라고 명령하셨다. 얼마 지나지 않아 그 별을 찾으러 떠난 천사들이 돌아와 하느님께 말씀드리기를, 그 별은 불확실과 고통, 슬픔과 외로움, 가난과 눈물이 있는 땅에 그대로 남아 살기를 계속 청했다 했다. 바로 초록별이라는 이름을 가진 별이었다. 초록별은 별명이 희망이라고 했다. 이야기를 전해 들으시던 하느님께서 세상이 전에 보지 못한 새로운 빛으로 빛나고 있음을 보시고, 초록별이 이미 혼자 외로운 별이 아님도 알고 흐뭇해 하셨으니, 이는 초록별이 사람들 마음 안에 조그마한 초록별의 조각들을 나누어 그 빛이 주변을 비추고 있었기 때문이었다.

해가 바뀌어 첫 주말을 맞는다. 사람들은 지나간 시간과 새롭게 다가온 시간의 의미를 새기고 그 시간에 기대를 담는다. 그럼에도 우리의 시간이 공허하고 뭔가 비어있는 것 같으며 채워져 있지 못하다는 느낌을 갖는다. 내일, 다음주, 다음달, 내년… 이런 식으로 언젠가 우리에게도 뭔가 좋은 일이 정말 일어날 것이고, 또 그럴 것 같다는 막연한 기대와 희망으로 오늘을 채워가며 살아가려 하기 때문일까? 오랜 세월 노력해 온 것들, 열심히 쌓아 올렸던 것들이 무너져 내린 순간들에 관하여, 불안 증세와 우울증, 알코올이나 도박의존증이 되지 않고서는 넘어갈 수 없을 것 같은 상실과 고난의 슬픔에 관하여, 너무나도 많이 들었던 해가 작년이었다. 그러나 그보다도 더 혹독한 아픔들이 다가올 것이라는 이야기들을 아직 심심찮게 들으면서 우리는 두렵게 새해를 맞는다. 어느 해 이맘 때 유행되었던 “부–자 되세요!”라는 덕담 아닌 덕담이나 “1년 내에 부자 된다”는 말씀 아닌 말씀은 그저 머나먼 철없는 소리가 되고, 어찌 살아남을 수 있을까를 전전긍긍하며 궁리해야 할 것 같은 두려움 속의 새해이다. 시간이 가면 언젠가 일은 정리되고 처리될 것이니 부자가 되는 것은 고사하고 어떻게라도 살아남아야 한다. 그렇게 살아남더라도 가슴에 남아 떠나지 않는 고통으로 앓게 될 상처들을 어찌할 것인가 싶어도 부디 희망을 놓지는 말아야 한다.

‘희망’이란 초록별을 생각하자

진정한 희망이 모든 사람들의 마음속에 그 빛을 발하는 충만한 한 해이기를 빈다. 그 희망은 결국 모든 것이 인간의 탐욕에서 비롯된다는 것을 자각할 수 있을 때에만 가능하다. 우리가 괜찮게 살아 왔던 날들에 대한 추억의 힘이 우리를 조금은 더 살아갈 수 있게 해 줄 것이니, 움켜쥔 두 주먹을 펼치는 연습을 해야 한다. 심호흡을 하면서 슬픔은 기쁨이 되라 하고, 차가운 울분의 응어리는 따뜻한 사랑이 되라 하며, 씁쓸한 비애는 자애로움이 되라 하고, 두려움은 여유가 되라 하며, 미움과 잔인함은 넉넉함과 애틋함이 되라 외치면서 매일 매일 마음 다스리는 훈련을 해야 한다.(2009년1월3일 경향신문)